Le Tournoi des Candidats, qui déterminera le challenger de Magnus Carlsen au championnat du monde 2021, a été interrompu à mi-chemin en raison des restrictions sanitaires, en mars 2020. La FIDE a annoncé il y a maintenant plusieurs semaines, que la deuxième moitié du tournoi se jouera du 19 au 28 avril prochain, au même endroit (Yekaterinburg, Russie).

Les règles sanitaires seront bien sûr très strictes : tests réguliers, quarantaine avant le début du tournoi… etc.

Les 7 premières rondes de ce tournoi en 14 rondes (toutes-rondes aller-retour) ont été disputées du 17 au 25 mars 2020, et à l’issue de ces 7 rondes, le classement était le suivant :

PlaceNomPaysEloPoints
1Maxime Vachier-LagraveFrance27674.5/7
2Ian NepomniachtchiRussie27744.5/7
3Fabiano CaruanaÉtats-Unis28423.5/7
4Anish GiriPays-Bas27633.5/7
5Hao WangChine27623.5/7
6Alexander GrischukRussie27773.5/7
7Liren DingChine28052.5/7
8Kirill AlekseenkoRussie26982.5/7
*Les classements Elo indiqués ci-dessus sont ceux de Mars 2020

Voici une courte présentation de chacun des participants :

Kirill Alekseenko

Né en 1997, et Grand-Maître depuis 2015, Kirill Alekseenko est le plus jeune participant du tournoi. Son palmarès est encore relativement vierge jusqu’à présent, hormis une victoire au championnat du monde des moins de 14 ans en 2011, et à la Coupe de Russie en 2018. Il s’est qualifié en étant sélectionné par l’organisateur (la Fédération de Russie), pour sa 3e place au tournoi “Grand Swiss” (2020) de Douglas.

Il est actuellement n°41 mondial et n°11 de Russie, avec un classement Elo à 2696.

Liren Ding

Liren Ding est un joueur chinois, né en 1992 et Grand-Maître depuis 2009. Il s’est distingué très tôt en terminant premier ex-æquo au championnat du monde des moins de 10 ans en 2002, et des moins de 12 ans, en 2004. Le grand tournant de sa carrière est survenu lors du championnat national de Chine en 2009, où il se classe 1er, avec 8.5/11 points et une performance de 2811, à l’âge de 16 ans ! Il devient alors Grand-Maître International. Par la suite, il remporte encore le championnat national à deux reprises en 2011 et 2012. Il participe aussi aux Olympiades, où il remporte deux fois la médaille d’or avec l’équipe chinoise, en 2014 et 2018. Il entre dans le top 10 mondial en 2015, et franchit le cap symbolique des 2800 Elo, en septembre 2018. La même année, il participe au Tournoi des Candidats, où il se classe 4e, invaincu avec 7.5/14. En 2019, il remporte brillamment la Sinquefield Cup, en battant Magnus Carlsen au départage, en rapide. Il est alors le premier à avoir gagné un départage contre Carlsen depuis 2007 ! Enfin, il est aussi connu pour avoir réalisé l’une des plus grandes séries d’invincibilité, en restant invaincu pendant 100 parties classiques, entre 2017 et 2018.

Il s’est qualifié au Tournoi des Candidats 2020, en terminant à la deuxième place de la coupe du monde 2019.

Il est actuellement n°3 mondial, et n°1 chinois, avec 2791 Elo. Il est également n°3 mondial en rapide, avec 2836 Elo. (https://ratings.fide.com/profile/8603677)

Il a malheureusement réalisé un mauvais départ au Tournoi des Candidats, à cause du contexte sanitaire (voir plus bas). Mais quoiqu’il arrive, Liren Ding est l’un des plus sérieux concurrents de Magnus Carlsen, et il a prouvé à plusieurs reprises qu’il était à la hauteur.

Alexander Grischuk

Né en 1983, et Grand-Maître depuis 2000, Grischuk est sans aucun doute le joueur le plus expérimenté de ce tournoi. Il est entré dans le top 100 mondial à l’âge de 16 ans en 2000, et n’en est jamais ressorti depuis. Son premier grand succès international survient la même année, lorsqu’il remporte le “Lausanne Young Masters” en éliminant Ruslan Ponomariov, le futur champion du monde FIDE. Toujours en 2000, il participe aux Olympiades, où il remporte la médaille d’or avec l’équipe de Russie. Les années suivantes, il prouve qu’il est l’un des joueurs les plus prometteurs, en se qualifiant aux demi-finales de la coupe du monde de rapides 2001, et du championnat du monde de rapides 2003. Il remporte également de nombreuses médailles d’or avec l’équipe russe. Il entre le top 10 mondial pour la première fois en 2003. Il devient ensuite champion du monde de blitz en 2006. En 2009, il remporte le prestigieux tournoi de Linares, avec une performance de 2809, après avoir surpassé Ivanchuk, Anand, et Carlsen. La même année, il devient champion de Russie. Il participe au tournoi des Candidats 2011, mais il est éliminé par Gelfand en finale (cette année-là, le tournoi des Candidats se jouait sous forme d’éliminatoires). En 2011, toujours, il va jusqu’à la finale de la coupe du monde, où il est battu par son compatriote Peter Svidler, mais il est quand même qualifié au Tournoi des Candidats 2013 où il termine en 5e place. En 2014, il franchit la barre des 2800 Elo et devient n°3 mondial. En 2017, il termine en tête du cycle des Grand Prix, et se qualifie au Tournoi des Candidats 2018. Il termine de nouveau en tête des Grand Prix en 2019, ce qui le qualifie une nouvelle fois au Tournoi des Candidats.

Avec un classement Elo à 2777, Alexander Grischuk est actuellement n°6 mondial, et n°2 de Russie, derrière son compatriote Nepomniachtchi. (https://ratings.fide.com/profile/4126025)

Grischuk est un joueur dangereux qui a un style de jeu agressif et imaginatif, ainsi qu’une grande expérience, puisqu’il est dans le top mondial depuis près de 20 ans. Parmi les huit participants de ce tournoi, il est celui qui a disputé le plus de Tournois des Candidats (3).

Hao Wang

Né en 1989, et Grand-Maître depuis 2005, Hao Wang est un joueur chinois au palmarès plutôt vierge. Il remporte son premier grand succès, en 2005, lors de l’open de Dubaï, où il termine seul premier devant 83 joueurs titrés, tandis que lui-même est alors non-titré. La même année, il remporte l’open de Malaisie, avec 10/11 points, et une performance à plus de 2800, ce qui lui a valu de devenir Grand-Maître International, sans jamais avoir été Maître International ou Maître FIDE ! Il remporte ensuite l’open de Reykjavík en 2008, puis le championnat national de Chine, en 2010. En 2011, il est secondant de Levon Aronian au Tournoi des Candidats, et il gagne lui-même une médaille d’or individuelle au championnat du monde par équipes. Il se place ensuite à la 14e place mondiale, après avoir remporté le Festival de Bienne 2012, et le Grand Prix de Tachkent 2013. Cependant, les années suivantes furent les plus douloureuses de sa carrière. Hao Wang expérimenta un dur passage à vide entre 2015 et 2018 : il est passé de 2752 Elo, en juillet 2013, à 2700, en novembre 2015, pour terminer à 2670, en janvier 2017. Cependant, il a su rebondir, notamment en gagnant le Masters de Sharjah, ce qui lui a permis de revenir à 2737 Elo en juin 2019. Le véritable déclic survient en décembre 2019, lorsqu’il remporte le “Grand Swiss” à Douglas, devant les plus forts joueurs du monde, se qualifiant ainsi au tournoi des Candidats.

Hao Wang est actuellement n°2 chinois, et n°12 mondial, avec un classement Elo à 2763, un record personnel. (https://ratings.fide.com/profile/8602883)

Anish Giri

Anish Giri est un joueur néerlandais, né en 1994 d’un père népalais et d’une mère russe. Il a d’abord grandi en Russie, puis sa famille a déménagé au Japon en 2002, et il vit maintenant au Pays-Bas depuis 2008. En 2009, il devient Grand-Maître International (à 14 ans et demi), puis est sacré champion des Pays-Bas, à l’âge de 15 ans. L’année suivante, il termine premier au groupe B du tournoi Tata Steel Chess de Wijk aan Zee, avant de battre Magnus Carlsen, en 2011, dans le groupe A. Il remporte ensuite, en 2012, le tournoi de Reggio Emilia, devant les meilleurs joueurs du monde. En 2014, il termine deuxième au Tata Steel Chess, et au Qatar Masters, puis il finit premier ex-æquo au London Chess Classic 2015. Il atteint alors son plus haut classement Elo à 2798, ce qui le classe à la 3e place mondiale, et le qualifie au Tournoi des Candidats 2016. Lors de ce tournoi, il réalise une performance décevante, en terminant 6e sur 8, avec 7/14 points, suite à 14 matchs nuls ! Il gagne ensuite le Reykjavík open en 2017, puis il fini 1er ex-æquo avec Carlsen au Tata Steel Chess 2018. L’année suivante, il termine 2e au Tata Steel Chess, et se qualifie au Tournoi des Candidats 2020 (reporté en 2021), par son classement Elo. Pendant la crise sanitaire, Giri a remporté plusieurs tournois en ligne, et a montré qu’il était en grande forme ces derniers mois, en éliminant plusieurs fois Magnus Carlsen. Finalement, il a terminé 1er ex-æquo au Tata Steel Chess 2021, mais a perdu au départage contre son compatriote Van Foreest.

Il est actuellement n°1 des Pays-Bas et n°7 mondial avec un classement Elo à 2776. (https://ratings.fide.com/profile/24116068) Son jeu précis et implacable des derniers mois a de quoi inquiéter sérieusement ses rivaux du tournoi des Candidats…

Fabiano Caruana

Fabiano Caruana est un joueur américain, d’origine italienne, né en 1992, et titré Grand-Maître en 2007. Il débute sa carrière en Italie, et devient Maître International en 2006, à l’âge de 13 ans, puis Grand-Maître International en 2007, à l’âge de 14 ans. En 2009, il remporte le championnat d’Italie, et entre dans le top 100 mondial. Cependant, il n’émerge réellement qu’en 2010-2011, lorsque son classement Elo fait un bond, passant de 2652 en novembre 2009, à 2736, en janvier 2012. Il remporte notamment le Festival de Bienne 2011, et le championnat national italien (4 fois). En 2012, il poursuit sa progression fulgurante en terminant à la 2e place du prestigieux Tata Steel Chess, et en remportant le Reykjavík Open, ainsi que le tournoi de Dortmund. Ainsi, en janvier 2013, son classement Elo à 2781, lui valut la 5e place mondiale. En 2014, il termine 2e au Shamkir Chess, et au Norway Chess, devancé par Carlsen à chaque fois. Mais son plus grand succès intervient à la Sinquefield Cup de la même année : il termine premier invaincu, avec 8,5/10, et une performance à 3080, un record dans l’histoire des échecs ! LOrs de ce même tournoi, il réalise une série de 7 victoires consécutives (!), contre Nakamura, Aronian, Topalov (2 fois), Vachier-Lagrave (2 fois), et le champion du monde, Magnus Carlsen, rien de moins ! Son classement Elo atteint alors son plus haut niveau, à 2844, ce qui le classe n°2 mondial (derrière Carlsen). Il termine ensuite premier du cycle des Grand Prix 2014-2015, ce qui le qualifie au tournoi des Candidats 2016. En 2016, il remporte le championnat des États-Unis et le tournoi de Dortmund, puis il finit 2e au Tata Steel Chess, au Dortmund Sparkassen, au London Chess Classic, à la Sinquefield Cup, et à l’open de Douglas. Cependant, il ne parvient pas à gagner le Tournoi des Candidats, où il finit 2e, vaincu à la dernière ronde par Karjakin. La même année, il participe aussi aux Olympiades avec l’équipe des États-Unis, qui remporte la médaille d’or. En 2018, son classement Elo le qualifie de nouveau au tournoi des Candidats, qu’il gagne. Suite à cette victoire majeure, il entame une série de succès : 1er au Granke Classic et au Norway Chess, 2e au Championnat des États-Unis, 1er ex-æquo à la Sinquefield Cup et au London Chess Classic. En novembre 2018, il a enfin sa chance d’affronter Magnus Carlsen en championnat du monde. Le championnat du monde est alors organisé en 12 parties classiques à Londres. Les douze parties se termineront par un match nul, et Magnus Carlsen l’emporte au départage. Cependant, il est automatiquement qualifié au tournoi des Candidats 2020, du fait de sa victoire au précédent Tournoi des Candidats. Après le championnat du monde 2018, Caruana remporte le Tata Steel Chess 2020, devant Magnus Carlsen.

Caruana est actuellement n°2 mondial et n°1 des États-Unis, avec 2820 Elo (https://ratings.fide.com/profile/2020009/chart).

Il a, par rapport aux autres, l’avantage de l’expérience. Il est en effet le seul participant à avoir gagné un Tournoi Candidats et disputé un championnat du monde.

Ian Nepomniachtchi

Ian Nepomniachtchi est un joueur russe né en 1990, et Grand-Maître depuis 2007. Dans sa jeunesse, il est entraîné à l’académie d’Evgeny Bareev, à Moscou. Il gagne plusieurs championnats d’Europe, et du monde dans les catégories jeunes entre 2000 et 2002. Sa progression est ensuite fulgurante : il passe de 2400 Elo en 2003 à 2600 Elo en 2007. En 2008, alors qu’il devient adulte, il remporte l’Open Aeroflot et entre dans le top 100 mondial. Il gagne ensuite le championnat de Russie 2010 et le championnat d’Europe de la même année. Il remporte de nouveau l’Open Aeroflot en 2015, et le tournoi de Danzhou, ainsi que le Mémorial Tal en 2016. En 2018, il gagne au tournoi Dortmund Sparkassen, ce qui le hisse à la 11e place mondiale, avec 2766 Elo. Finalement, il termine deuxième du cycle des Grand Prix 2019, ce qui le qualifie au Tournoi des Candidats 2020.

Il est actuellement n°1 de Russie, et n°4 mondial, avec 2789 Elo. (https://ratings.fide.com/profile/4168119)

Nepomniachtchi est un dangereux prétendant à la victoire dans le Tournoi des Candidats. Son style agressif et ambitieux a déjà surpris de nombreux forts joueurs, ce qui lui a valu d’avoir un score positif contre la plupart des meilleurs joueurs du monde. Il est actuellement 1er ex-æquo avec le Français Vachier-Lagrave.

Maxime Vachier-Lagrave

Né en 1990, et Grand-Maître depuis 2014, Maxime Vachier-Lagrave est actuellement en tête du classement au Tournoi des Candidats. Entre 1997 et 2003, il remporte plusieurs championnats nationaux et continentaux dans sa catégorie. En 2005, à 14 ans, il devient GMI. Ensuite, il devient champion de France en 2007, puis il remporte brillamment le festival de Bienne devant plusieurs des meilleurs joueurs du monde. Il gagne de nouveau le championnat de France en 2011 et 2012, avant de remporter la “SPICE Cup”, la même année. Durant cette période, il est aussi sacré champion d’Europe de blitz, à deux reprises. En 2013, il gagne de nouveau le festival de Bienne, et c’est aussi autour de cette période qu’il franchit la barre des 2700 Elo. Il remporte aussi les éditions 2014, 2015, et 2016 du festival. En 2015, il fini 1er ex-æquo au London Chess Classic, et 2e au Tata Steel, ainsi qu’au championnat du monde de blitz. Après ses victoires au festival de Bienne 2016, et au Dortmund Sparkassen, la même année, il passe le cap symbolique des 2800 Elo, et se classe n°2 mondial, à 2819 Elo. Il remporte ensuite la Sinquefield Cup, l’année suivante. Durant l’année 2018, il finit 2e dans de nombreux tournois : Gibraltar Chess, St Louis Rapides et Blitz, London Chess Classic, Grand Chess Tour. En 2019, il finit 3e à la Coupe du monde FIDE, et remporte le Paris Grand Chess Tour. Il échoue cependant à se qualifier au Tournoi des Candidats 2020, mais le forfait de Radjabov (en raison de la pandémie), lui a permis d’être ajouté au tournoi.

Après avoir réalisé un résultat catastrophique au Tata Steel Chess 2021, Vachier-Lagrave est actuellement n°15 mondial avec un classement à 2758. (https://ratings.fide.com/profile/623539)

Plusieurs joueurs ont déclaré que leur concentration pendant la première moitié du Tournoi avait été affectée par le contexte sanitaire, ce qui explique le mauvais résultat de certains favoris (Liren Ding, Fabiano Caruana..), et le retrait de Radjabov (qui sera donc invité au Tournoi des Candidats 2022).

Contexte Sanitaire

Les résultats de la première moitié du tournoi ont été très critiqués et contestés, a cause du contexte sanitaire. Plusieurs joueurs ont en effet affirmé que leur niveau de jeu avait été affecté par le contexte sanitaire. Les Chinois Lirend Ding et Hao Wang, par exemple ont expliqué qu’ils avaient du mal à rester concentrés dans une période où leur pays passait par une forte vague épidémique. L’Azéri Teimour Radjabov, qui était qualifié au tournoi, s’est désisté avant qu’il commence, en raison du contexte sanitaire. Quand la FIDE a annoncé que la 2e moitié du tournoi était reportée, il a plusieurs fois demandé à être réintégré au tournoi, en vain.

Sondage

On comprend donc que le suspense est encore entier, concernant l’issue du tournoi. Qui va gagner ? DIng et Caruana vont-ils se rattraper ? Vachier-Lagrave va-t’il poursuivre dans sa lancée ? … Ce sont autant de questions que l’on peut se poser à l’approche de la 2e moitié du tournoi (19 avril). Je vous invite à donner votre avis, en votant dans le sondage suivant : https://strawpoll.com/jw37ssgv2 (connexion sécurisée).